Con cerveza no hay tristeza

Una de las bebidas alcohólicas más populares en México entre los jóvenes -y no tan jóvenes-, es la cerveza. De acuerdo a la experiencia de un bar tender en el Mercado del Carmen en San Angel, Ciudad de México, las mujeres eligen tomar cerveza oscura y amarga, mientras que los hombres prefieren sabores más frescos y optan por la cerveza rubia.

En general, dicen que clientes antojados de cerveza llegan solicitando tres cosas principales:

1) La que pegue más fuerte (que contenga más porcentaje de alcohol),

2) La que sea más refrescante o,

3) La más ligera.  Pero si quieres experimentar a deleitarte con una cerveza, la cosa no es tan simple.

Los gustos personales de sabores y densidades es importante tenerlos en cuenta, porque eso de pedirlas “en botella o en tarro” es lo de menos, pues hay más de 500 variantes de cerveza artesanal, y si quieres que tu experiencia sea lo más agradable y gourmet posible, hay que ver con qué otros sabores de comida quieres combinarla.

Aunque en los últimos años la cerveza artesanal ha tomado un auge muy importante, aún está lejos de competir con las marcas industriales, sin embargo, la buena noticia es que hoy 17 de mayo 2018, abre sus puertas la primer maltearía independiente en México, en la ex Hacienda San Antonio Virreyes,  Puebla, que abastecerá a productores de cerveza artesanal en México.

Industrial o artesanal, la cerveza es una bebida deliciosa y que además tiene una historia detrás, pues hay quienes aseguran que su origen se remonta a la historia misma de la humanidad, siendo de las primeras bebidas fermentadas que se conocieron. 

En México, incluso antes de la conquista española, ya existían bebidas espirituosas previas a la cerveza como los aguardientes, pulques, chinguiritos, tepaches, vinos de caña o mesquite, ponches y algunos más con nombres impronunciables como la chicha, la zambubia y el tesgüino. 

Pero la primer fábrica del continente americano, se fundó precisamente en México (cuando su nombre era Nueva España) y con el permiso del emperador Carlos V, el empresario sevillano Alonso de Herrera fundó un primer un establecimiento cervecero en el año de1544.

Siglos han pasado desde entonces y actualmente la cerveza no sólo representa uno de las bebidas con infinidad de variantes, densidades y sabores, sino es una de las industrias que promueven la cultura y turismo nacional y aunque en diferentes países se le hace honor a la cerveza en diferentes fechas, el Día Internacional de la Cerveza se instituyó el 4 de agosto.

En México los precios pueden variar entre 45 y 100 pesos y hay cervezas artesanales de producción nacional o importada.  Y algo que te aseguraran los que venden esta bebida es que si te animas a probarla: Con cerveza no hay tristeza.

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Mercado San Genaro

IMG_1327La onda de los mercados gastronómicos ya tiene unos cuantos años atrás. El pionero en México sin duda es el Mercado Roma pero en esta ocasión hablaré de mi visita al Mercado Genaro que está en la esquina de Laguna de Mayrán y Mariano Escobedo, en la Ciudad de México.

 

Aunque el horario es bastante amplio (de 7am a 8pm), la hora pico es entre 2 y 3 de la tarde cuando todos salen a comer y aquí encuentran una gran variedad de comida, desde tacos, carnes, ensaladas, cafés, wafles, helados, y comidas regionales como la venezolana, japonesa, argentina, mexicana obviamente y orgánica, entre otras.

IMG_1334Hay un pelotero, o lugar de juego para niños que está en el primer piso, donde hay nanas que cuidan a los niños mientras uno va a escoger la comida que se te antoje, sólo les avisas que estarás arriba para que te suban lo que hayas pedido.  Es una excelente opción si vas con niños pequeños de entre 3 y 10 años. Si vas con nenes más pequeños tienes forzosamente que estar con ellos durante la estancia en esos jueguitos.

IMG_1333Estas comidas del mundo en un solo espacio gastronómico de pronto me resultan caóticos porque quiero comerme todo lo que voy viendo que están preparando en las cocinas, que están básicamente al aire libre combinando humos de todos los sabores.

IMG_1349 La última vez que fui me comí una ensalada de atún, pero debo decir que en anteriores ocaciones ya probé una que otra arrachera, un pabellón criollo, los helados artesanales (el de mamey granizado ¡el más rico!)  y… quisiera ir algún lunes a probar los tacos al pastor al 2×1.

 

Si te gusta el tango, te reto a encontrar un mural de Carlos Gardel dentro de este complejo culinario y tomarte una foto con él. No te diré que al ritmo de una comparsa, pero me parece curioso que hayan dedicado una suerte de homenaje-mural a este cantante argentino dentro de esta propuesta gastronómica en la colonia Anáhuac de la Ciudad de México.IMG_1345

Vamos a vestir al Niño Dios

IMG_0532 MagapixEn México hay quienes sacan solamente la figura del Niño Dios para colocarlo el 25 de diciembre junto al nacimiento debajo del árbol de Navidad, sin embargo la tradición de muchos hogares marca que los Niños Dios llevan un peso espiritual importante durante todo el año.

IMG_0531 MagapixSi de casualidad alguien les regala una figura de Niño Dios, no deben despreciarla.  Es de buena fortuna tener un Niño Dios en casa. Hay quien afirma que hay que fijarse en la expresión de su carita para saber si está feliz o triste y por supuesto, consentirlo al menos una vez al año comprándole ropa nueva en víspera del 2 de febrero.  Generalmente, el primer vestidito que tenga será blanco, como aquellos que las madres compran en los bautizos de sus hijos, y llevará accesorios como gorrito, sandalias, cuna o alguna sillita emulando un pequeño trono.IMG_0533 Magapix

Estos trajes se van cambiando de acuerdo a la “edad” de esta imagen que como les dije, para algunas familias va mucho más allá que un ornamento.  He aquí la importancia de los artesanos que se especializan en reparar estas figuras celestiales y ponerlas como nuevas, ya que habrá quien se rehuse a reemplazar su Niño Dios por muy maltratado que esté.

IMG_0573 MagapixPara saber la talla de su Niño Dios, hay que medirlo desde la cabeza hasta la punta del pie que está más extendido, y si están por comprar alguno, hoy en día los pueden conseguir en diferentes medidas y hasta variadas tonalidades de ojos y piel.

IMG_0570 MagapixIMG_0537 MagapixLa tradición de la romería de Talavera ha trascendido a tal punto que recientemente, los comerciantes de esta calle convirtieron unas bodegas en un gran sótano perfectamente adaptado para la venta de sus mercancías.  En Talavera, 23, seguro conseguirán indumentarias para Niños Dios con la comodidad de tener en un sólo lugar varias marcas especialistas en estos trajes.

IMG_0547 Magapix IMG_0566 MagapixLa demanda llega a tal grado que los diseñadores de estos atuendos tan especiales confeccionan uniformes de equipos de fútbol, santos, y hasta trajes típicos de chinelos o danzantes prehispánicos. Aunque los más populares son los que tienen un significado de abundancia, trabajo o hacen referencia a algún arcángel.

IMG_0587 Magapix IMG_0535 MagapixYa que anden por aquí y para completar la tradición, les recomiendo que vayan a probar los tamales en Roldán 37, un restaurante de comida mexicana que les va a encantar.

IMG_0590 Magapix IMG_0599 MagapixY si quieran conocer juguetes artesanales, como aquellos con los que jugaban nuestros padres y abuelos, visiten un pequeño pero repleto negocio en Manzanares 25, donde los atiende personalmente su dueña, la encantadora Doña Juanita.

Retratos de la Merced

IMG_0259 Magapix Durante los festejos del Mercado de Merced que hoy 24 de septiembre del 2013 cumple 56 años se avivan todos los sentidos.IMG_0376 Magapix

Los comerciantes echan la casa por la ventana para recibir a clientes y visitantes que saben que venir aquí es sinónimo de un gran festejo que dura días enteros y que fusiona  tradiciones con elementos prehispánicos ancestrales e imágenes religiosas.

IMG_0177 MagapixVestuarios, altares, penachos, inciensos, flores y un gran número de curiosos vamos a admirar el espectáculo y de paso disfrutar las delicias culinarias que se preparan para agasajar la veneración a la Virgen de la Merced.

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IMG_0035 MagapixIMG_0278MagapixAl ritmo de tambores que retumban con firmeza estos artistas cantan y bailan con una energía increíble.  Con fervor van bendiciendo a la Tierra, agua, viento y fuego, pero su danza la dedican a la virgen que descansa en un altar junto a un Niño Dios ataviado por plumajes prehispánicos delante de una pared repleta de fotografías del mercado.

IMG_0220 Magapix IMG_0190 MagapixIMG_0228 MagapixPor ahí andaban unos recién casados que fueron después de su ceremonia.  La dueña de la Taquería El Pollo donde ocurría el espectáculo había invitado a comer a un cliente recurrente, quien le comentó que se casaba ese día, así que los invitó a comer… ¡y los novios causaron sensación!

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Mercado del Progreso

 

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El Mercado del Progreso en Buenos Aires se fundó desde 1889 para atender a los barrios de Caballito, Almagro y Flores.  Aún se conserva su portada Art Decó sobre Avenida Rivadavia y su interior me impresionó por la variedad de cosas que ofrecen pero sobre todo, por lo ordenado y limpio que está.

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Frutas, legumbres, empanadas, milanesas, fiambres, pastas, abarrotes y en general todo tipo de exquisiteces propias de la dieta argentina se pueden encontrar aquí a muy buenos precios.

IMG_8091 MagapixIMG_8088 MagapixIMG_8113 Magapix IMG_8105 MagapixAlgunas cosas cambian de nombre de país a país, y esto aplica también cuando se trata de cortes de carne.  El que recuerdo bien es el que llaman entraña que no es otra cosa que la famosa arrachera.

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Si están dispuestos a ir de compras por aquí pero están perdidos  con eso de diferenciar los nombres en la carnicería, sólo chequen la marquesina de este negocio que tiene a todo lo ancho -y por supuesto muy ordenadamente- las partes de la vaca.  Piensan en todo, ¿no les parece?

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Mercado del Progreso

Av. Rivadavia 5430 y Av. Del Barco Centenera 141 Caballito

Buenos Aires, Argentina

Después del incendio

IMG_9614 MagapixA finales de febrero, una descarga eléctrica desencadenó un incendio en la nave mayor del Mercado de la Merced.  No hubo heridos porque ese incidente ocurrió de madrugada.  Mientras se investigaban sus causas, el siniestro también encendió controversias entre comerciantes y autoridades, especialmente con las familias que en esos más de siete mil metros cuadrados tenían sus puestos, sus negocios.  Ahora toda esa zona está todavía inhabilitada.  Los fruteros, verduleros y curanderos siguen atendiendo como pueden alrededor de las aún ruinosas áreas quemadas.

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La Quema de Judas

IMG_9033 Magapix¡Toda una experiencia haber ido a la Quema de Judas!  Les advierto que no es apto para cardíacos, por si planean ir el año que entra (se hace sólo en Sábado de Gloria).  Los estruendos de la pirotecnia hacen saltar a cualquiera y una onda expansiva vibra cada vez que estallan los “diablitos”… y no estoy exagerando.

IMG_9067 MagapixIMG_9096 MagapixEsos Judas/diablos o representaciones del Mal están hechos de cartón y son ataviados con lazos de pirotecnia.

IMG_9238 MagapixArtesanos mexicanos se dan a la tarea de preparar figuras de todos los tamaños con representaciones insospechadas.  Los políticos difícilmente se salvan de ser los modelos para estos muñecos fumadores de explosivos, pero también se encuentran  deportistas, extraterrestres, criaturas demoníacas y personajes de dibujos animados.

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IMG_9052 MagapixIMG_9210 MagapixAntes de colgarlo en medio de la calle, la gente corre a ver de cerca al protagonista de la siguiente quema.  En sólo un par de minutos está listo.  La gente vuelve a correr, pero esta vez para resguardarse del estallido.

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IMG_9126 MagapixTodo esto ocurre en calles cercanas al Mercado de Sonora, afuera del taller de la familia Linares, famosa en México por ser los creadores de los alebrijes.

IMG_8981 MagapixIMG_8980 MagapixAsisten personas de todas las edades, que aunque saben que sus sentidos van a retumbar, no se quieren perder esta tradición.

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Quema de Judas

Oriente, 30 Número 251-A

Col. Merced Balbuena

México, Distrito Federal

Los Niños Dios

IMG_7479 MagapixPara algunos, la Navidad y la llegada del Niño Dios del 2012 es historia y hasta es parte ya del álbum de recuerdos del año pasado.  En cambio, para algunas familias de México, la imagen de ese bebé que arrullaron el  25 de diciembre, va más allá de una representación escultórica que queda guardada hasta el próximo mes de diciembre.

IMG_7493En miles de hogares mexicanos, esa pequeña figura que conmemora el nacimiento de Jesús, aún tiene que celebrar la fiesta de la Candelaria el próximo 2 de febrero, (que es el día que representa el término de la cuarentena de la Virgen María) y para ello, aún hace falta vestir a ese bebé Dios y bendecirlo, para después tenerlo en un lugar especial de la casa.
IMG_7516 MagapixEn esta época del año, casi un millar de comerciantes se reúnen en la romería de la Plaza Alonso García Bravo, en la Ciudad de México, para ofrecer sus servicios y productos para los que buscan ropas y accesorios para sus niños Dios. IMG_7558 MagapixIMG_7534 Magapix

IMG_7526 MagapixTambién a lo largo de la calle Talavera, vendedores y artesanos atienden a personas de todos los rincones del país que buscan sencillos ropajes o elegantes y elaborados atuendos.

IMG_7543 MagapixHasta catálogos hay para quienes no se deciden por la prenda que lucirá su niñito Jesús y son los mismos comerciantes quienes van ampliando los diseños año con año.

IMG_7483 MagapixIMG_7508 MagapixIMG_7533 MagapixAunque la mayoría de los atuendos que se ofrecen venera a santos o imágenes católicas, hay también vestuarios especiales para quienes quieren ver a su equipo de futbol ganar, o para los se aferran en alcanzar un sueño.

IMG_7587 MagapixIMG_7575 MagapixIMG_7529 MagapixIMG_7581 MagapixSi tuvieron la suerte de sacar el muñequito en la rosca y se preguntan si habrá vestimenta miniatura en esta romería, pues si, aquí seguro la van a encontrar.

IMG_7562 MagapixY no sólo eso, si por alguna razón, su imagen  está averiada, vieja o despostillada, hay artesanos que se dedican exclusivamente a reparar con maestría y rapidez a los Niños Dios para dejarlos como nuevos…

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IMG_7545 Magapix***Hago una especial mención para Luisa Cortés, vecina y cronista del barrio de la Merced, quien está siempre dispuesta a promover y difundir las tradiciones que afortunadamente aún subsisten en esta colonia llena de contrastes y memorias.  Aquí la vemos en un recorrido dedicado a los Niños Dios.IMG_7509 Magapix

Mercado de la Merced

Recorrer los pasillos del Mercado de la Merced es toda una aventura, y aún más durante la celebración de su aniversario.  El 24 de septiembre cumplió 55 años de vida este singular mercado nacional y ¡vaya que festejaron!

No se sabe a qué hora comenzó y mucho menos hasta cuando durará porque parece que la fiesta no termina nunca y es que, la gente acude desde temprano a venerar los diferentes altares de la Virgen de la Merced que se adornan con flores, frutos, globos, luces, girnaldas y todo tipo de fantasía, mientras hace sus compras.

Entre chiles, ajos y cebollas están las imágenes de las vírgenes con ángeles guardianes y niños dios.

Vas pasando por los corredores al ritmo de alguna cumbia con toda la potencia de los diferentes equipos de audio: “Mientras más alto mejor… ¡para que se oiga que estamos de fiesta!”, dice alguno, y la verdad es que este ambiente festivo se mezcla entre música de banda, mariachi, ranchero y algunos danzantes que conviven en este mismo espacio de celebración.

Es algo extraño, pero los sonidos se van mezclando casi armónicamente en ese desorden instrumental que va siempre a todo volumen.

Después del impacto inicial de entrar en este gran mercado, volteo a ver las mercancías y se me antoja comprar todo. No por nada, La Merced es un sitio comercial por excelencia…  Y es que por donde paso los productos son de lo mejor; los precios son bajísimos y la variedad de comida y condimentos son como para llenar las bolsas del mandado hasta el tope.

Otra cosa que se me antojó aquí es bailar.  Una señora que vende piñatas me sonríe mientras me ve contenerme con la música que sale de unas bocinas gigantes.  No me atrevo a soltarme bailando, pero me conformo con cantar al son que me toquen, casi como el dicho popular.

Acá se juntan cientos de personas a comer, comprar, vender y ver los espectáculos que en cualquier recoveco se acomodan para honrar a las vírgenes que apaciblemente aguardan en sus altares.

Como esta chiquitina vestida de verde que dicen que durante todo el año está “escondida” ahí arriba, en esa vitrina que cuelga al centro de la guirnalda, pero el día de fiesta la ponen junto a su niño para que adorne esta parte y de paso, cuide a los pequeños del lugar.

La parte esotérica para los que gustan del abracadabra, también viene incluida en este paseo, que debió de haber durado todo el día o más, pero que para mí está casi por terminar.

Entre santos y escapularios, hay una sección dedicado a la Santa Muerte y los poderes del ocultismo.

En el pasillo de “Luz, Ciencia y Verdad”, como lo llaman, hay de todo y para todos los gustos y creencias.   También dan servicio de lectura de mano, barajas, limpias espirituales y cuentan además con un sinnúmero de secretos y conjuros mágicos.

Más personas ya empiezan a llenar los espacios y a amontonarse frente a los puestos y negocios del mercado.

Hay algunos comerciantes que ofrecen comida gratis a la gente que va pasando.  Otros más parecen no inmutarse ante el asombro del grupo de forasteros que andamos dando una vuelta por este rumbo.

Pero debo decir que todos fueron muy cordiales.  Nos hacían cómplices  con un guiño, como si  nos dejaran saber que por hoy podíamos serpentear por su mundo, rodeados de todo el encanto de una festividad muy especial.

De paseo por Puerto Vallarta


Se acabaron las vacaciones y con ellas el recorrido por uno de mis sitios favoritos para pasar el verano:  Puerto Vallarta.

La visita obligada es el malecón que  se ha ido adornando con esculturas de bronce de artistas nacionales y extranjeros, quienes han encontrado aquí un lugar de exhibición para sus obras, especialmente desde que el Malecón se convirtió en una calle peatonal.

Si van por ahí prepárense para toparse con personajes de este y otros mundos, rescatados de la imaginación de escultores que hicieron del Malecón el espacio ideal para caminar entre magos, enamorados, delfines, quimeras y hasta alguno que come piedras.

Sin embargo la figura que desde los años setenta ha sido el estandarte de la ciudad es el Caballito de Mar.

Hay infinidad de sitios para comer o tomar algo sobre el Malecón, pero nosotros fuimos hacia las calles empedradas, alejándonos un poco del mar, para buscar el Café des Artistes y comer algo bajo gotas de cristal.

Hoy este pueblito costero amplía su oferta turística del lado de la Riviera Nayarit, mejor conocido como “Nuevo Vallarta”, donde  grandes consorcios turísticos están apostando a desarrollar una gigante y sofisticada opción para quienes viajan hasta aquí.

Lo cierto es que aún con todos los servicios y atractivos precios, -que son más bajos mientras más lejos están del centro de la ciudad-, las visitas al Malecón, la Zona Romántica y la Marina son insustituibles, a menos, claro que vengas a Puerto Vallarta para sumergirte en un all inclusive y no asomarte más allá de las puertas de tu hotel.

Aunque sería una pena, porque Puerto Vallarta tiene mucho para conocer.  Ya sea que vayas en plan familiar, con amigos o en pareja.

Muy recomendable pasar por la oficina de turismo que está justo frente a la Parroquia de Nuestra Señora de Guadalupe, donde son muy amables y ofrecen orientación actualizada y gratuita de las actividades recreativas que se pueden disfrutar en el  fascinante Puerto Vallarta.