Vamos a vestir al Niño Dios

IMG_0532 MagapixEn México hay quienes sacan solamente la figura del Niño Dios para colocarlo el 25 de diciembre junto al nacimiento debajo del árbol de Navidad, sin embargo la tradición de muchos hogares marca que los Niños Dios llevan un peso espiritual importante durante todo el año.

IMG_0531 MagapixSi de casualidad alguien les regala una figura de Niño Dios, no deben despreciarla.  Es de buena fortuna tener un Niño Dios en casa. Hay quien afirma que hay que fijarse en la expresión de su carita para saber si está feliz o triste y por supuesto, consentirlo al menos una vez al año comprándole ropa nueva en víspera del 2 de febrero.  Generalmente, el primer vestidito que tenga será blanco, como aquellos que las madres compran en los bautizos de sus hijos, y llevará accesorios como gorrito, sandalias, cuna o alguna sillita emulando un pequeño trono.IMG_0533 Magapix

Estos trajes se van cambiando de acuerdo a la “edad” de esta imagen que como les dije, para algunas familias va mucho más allá que un ornamento.  He aquí la importancia de los artesanos que se especializan en reparar estas figuras celestiales y ponerlas como nuevas, ya que habrá quien se rehuse a reemplazar su Niño Dios por muy maltratado que esté.

IMG_0573 MagapixPara saber la talla de su Niño Dios, hay que medirlo desde la cabeza hasta la punta del pie que está más extendido, y si están por comprar alguno, hoy en día los pueden conseguir en diferentes medidas y hasta variadas tonalidades de ojos y piel.

IMG_0570 MagapixIMG_0537 MagapixLa tradición de la romería de Talavera ha trascendido a tal punto que recientemente, los comerciantes de esta calle convirtieron unas bodegas en un gran sótano perfectamente adaptado para la venta de sus mercancías.  En Talavera, 23, seguro conseguirán indumentarias para Niños Dios con la comodidad de tener en un sólo lugar varias marcas especialistas en estos trajes.

IMG_0547 Magapix IMG_0566 MagapixLa demanda llega a tal grado que los diseñadores de estos atuendos tan especiales confeccionan uniformes de equipos de fútbol, santos, y hasta trajes típicos de chinelos o danzantes prehispánicos. Aunque los más populares son los que tienen un significado de abundancia, trabajo o hacen referencia a algún arcángel.

IMG_0587 Magapix IMG_0535 MagapixYa que anden por aquí y para completar la tradición, les recomiendo que vayan a probar los tamales en Roldán 37, un restaurante de comida mexicana que les va a encantar.

IMG_0590 Magapix IMG_0599 MagapixY si quieran conocer juguetes artesanales, como aquellos con los que jugaban nuestros padres y abuelos, visiten un pequeño pero repleto negocio en Manzanares 25, donde los atiende personalmente su dueña, la encantadora Doña Juanita.

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Domingo de Mataderos

IMG_9996 MagapixSi a tu paso por Buenos Aires se atraviesa un domingo en tu viaje, no dejes de ir hacia los límites de la ciudad donde se encuentra Mataderos, un barrio muy folclórico donde encontrarás verdaderas antigüedades, artesanías gauchas, comida típica y fiestas populares que intentan preservar a toda costa las raíces culturales argentinas.

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IMG_9950 MagapixDeclarada como patrimonio intangible de la ciudad esta feria se reinventa cada semana con actividades gratuitas y espectáculos callejeros en los alrededores del antiguo mercado, donde cientos de puestos con artículos característicos de distintos rincones de Argentina reciben a vecinos, lugareños y alguno que otro visitante que quiere explorar un poco más lejos de los paisajes turísticos porteños.

IMG_9989 MagapixIMG_9934 MagapixEn un área donde se instala alguno de estos escenarios improvisados la gente es bienvenida a divertirse.  No faltan los que se lanzan al ritmo de Sandro de América y sin importar si vienen preparados o no, simplemente se sueltan bailando y cantando entre toda esa onda bizarra con olor a asado y choripanes con la única idea de pasar un rato agradable y relajado que incita a quedarse un poco más.

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Feria de Mataderos

Avenida de los Corrales y Lisandro de la Torre

Buenos Aires, Argentina

 

 

Mercado del Progreso

 

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El Mercado del Progreso en Buenos Aires se fundó desde 1889 para atender a los barrios de Caballito, Almagro y Flores.  Aún se conserva su portada Art Decó sobre Avenida Rivadavia y su interior me impresionó por la variedad de cosas que ofrecen pero sobre todo, por lo ordenado y limpio que está.

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Frutas, legumbres, empanadas, milanesas, fiambres, pastas, abarrotes y en general todo tipo de exquisiteces propias de la dieta argentina se pueden encontrar aquí a muy buenos precios.

IMG_8091 MagapixIMG_8088 MagapixIMG_8113 Magapix IMG_8105 MagapixAlgunas cosas cambian de nombre de país a país, y esto aplica también cuando se trata de cortes de carne.  El que recuerdo bien es el que llaman entraña que no es otra cosa que la famosa arrachera.

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Si están dispuestos a ir de compras por aquí pero están perdidos  con eso de diferenciar los nombres en la carnicería, sólo chequen la marquesina de este negocio que tiene a todo lo ancho -y por supuesto muy ordenadamente- las partes de la vaca.  Piensan en todo, ¿no les parece?

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Mercado del Progreso

Av. Rivadavia 5430 y Av. Del Barco Centenera 141 Caballito

Buenos Aires, Argentina

La Quema de Judas

IMG_9033 Magapix¡Toda una experiencia haber ido a la Quema de Judas!  Les advierto que no es apto para cardíacos, por si planean ir el año que entra (se hace sólo en Sábado de Gloria).  Los estruendos de la pirotecnia hacen saltar a cualquiera y una onda expansiva vibra cada vez que estallan los “diablitos”… y no estoy exagerando.

IMG_9067 MagapixIMG_9096 MagapixEsos Judas/diablos o representaciones del Mal están hechos de cartón y son ataviados con lazos de pirotecnia.

IMG_9238 MagapixArtesanos mexicanos se dan a la tarea de preparar figuras de todos los tamaños con representaciones insospechadas.  Los políticos difícilmente se salvan de ser los modelos para estos muñecos fumadores de explosivos, pero también se encuentran  deportistas, extraterrestres, criaturas demoníacas y personajes de dibujos animados.

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IMG_9052 MagapixIMG_9210 MagapixAntes de colgarlo en medio de la calle, la gente corre a ver de cerca al protagonista de la siguiente quema.  En sólo un par de minutos está listo.  La gente vuelve a correr, pero esta vez para resguardarse del estallido.

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IMG_9126 MagapixTodo esto ocurre en calles cercanas al Mercado de Sonora, afuera del taller de la familia Linares, famosa en México por ser los creadores de los alebrijes.

IMG_8981 MagapixIMG_8980 MagapixAsisten personas de todas las edades, que aunque saben que sus sentidos van a retumbar, no se quieren perder esta tradición.

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Quema de Judas

Oriente, 30 Número 251-A

Col. Merced Balbuena

México, Distrito Federal

La tienda de maravillas

IMG_8803 MagapixSi lo que quieres es conocer un negocio único, cien por ciento mexicano; saber acerca de la anécdota que le dio su nombre, o comprar cosas para adornar desde una habitación hasta una escuela completa, tienes que ir a “La Zamorana Tienda de Maravillas”.

IMG_8796 MagapixSe trata de una antigua tlapalería en el número 112 de la calle Jesús María del Centro de la Ciudad de México, que alguna vez fue visitada por el escritor colombiano Gabriel García Márquez, quien después de mirar las creaciones hechas en su mayoría en papel picado artesanal, la bautizó como Tienda de Maravillas.

IMG_8785 MagapixEl relato de García Márquez lo cuenta orgulloso Josué Herrera Reyes, quien representa la cuarta generación que atiende en este negocio, pionero en todo el Centro Histórico en hacer originales y coloridos productos de papel plegadizo como guirnaldas, manteles, banderitas, collares, recuerdos y todo lo necesario para alegrar cualquier festividad.

IMG_8787 MagapixEs precisamente durante las distintas celebraciones en el año, que este local de fábula va cambiando su aspecto inundando techo y paredes con lo inimaginable. Por ejemplo, en estas fechas los adornos carnavalezcos cuelgan por doquier.

IMG_8788 MagapixLa familia Herrera Nares fundó lo que hoy es un negocio de tradición en México y que sigue evolucionando para continuar con éxito en el mismo lugar que los vio abrir sus puertas en 1861. Marcaron tal tendencia que hoy en día esa calle es conocida por las tiendas dedicadas a la venta de materiales de fantasía… aunque sólo una es la de maravillas.

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La Zamorana Tienda de Maravillas

Jesús María 112-A

Centro Histórico

C.P. 06090

México, Distrito Federal

Tel. 5522 9435

Las palmas benditas

IMG_8911 MagapixEl Domingo de Ramos es el día en que los fieles católicos llevan sus ramas de olivo  a la iglesia para bendecirlas.  En los hogares donde haya una palma bendita, hay protección divina y el recuerdo del pasaje bíblico de Jesucristo entrando a Jerusalén.

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Para conseguir una palma recién salida de las manos maestras de artesanos mexicanos, hay que ir a las calles de Santa Escuela y San Simón, en el centro de la Ciudad de México.  Aquí llegan desde otros estados de la República  estos artistas de las manualidades, que con rapidez crean diferentes tipos de imágenes, especialmente crucifijos, advocaciones religiosas y símbolos de abundancia y buena fortuna.

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Aún cuando la materia prima puede ser agresiva con la piel, pues los bordes de la hoja de palma cortan como una navaja afilada, estos tejedores se las ingenian para poder hacer sus creaciones en muy poco tiempo y con una habilidad envidiable.

IMG_8861 MagapixIMG_8874 MagapixY así deben hacerlo si quieren vender lo más posible, ya sean diminutas figuras o representaciones de más de un metro de altura.  Es impactante no sólo el resultado de semejante trabajo, sino los bajísimos precios de estas obras de arte que esperan la bendición de la misa del domingo, que marca por cierto el inicio de la Semana Santa.

IMG_8925 MagapixIMG_8882 MagapixLos alrededores del Templo de la Soledad y la Santa Cruz se llena de estos trabajadores, quienes con mucha disposición reciben a todos aquellos que participan en la expresión de fe en los ritos de las festividades católicas de la Semana Mayor.

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Templo de la Soledad y la Santa Cruz

Santa Escuela, 16

Centro Histórico

Delegación Venustiano Carranza

México, Distrito Federal

Los Niños Dios

IMG_7479 MagapixPara algunos, la Navidad y la llegada del Niño Dios del 2012 es historia y hasta es parte ya del álbum de recuerdos del año pasado.  En cambio, para algunas familias de México, la imagen de ese bebé que arrullaron el  25 de diciembre, va más allá de una representación escultórica que queda guardada hasta el próximo mes de diciembre.

IMG_7493En miles de hogares mexicanos, esa pequeña figura que conmemora el nacimiento de Jesús, aún tiene que celebrar la fiesta de la Candelaria el próximo 2 de febrero, (que es el día que representa el término de la cuarentena de la Virgen María) y para ello, aún hace falta vestir a ese bebé Dios y bendecirlo, para después tenerlo en un lugar especial de la casa.
IMG_7516 MagapixEn esta época del año, casi un millar de comerciantes se reúnen en la romería de la Plaza Alonso García Bravo, en la Ciudad de México, para ofrecer sus servicios y productos para los que buscan ropas y accesorios para sus niños Dios. IMG_7558 MagapixIMG_7534 Magapix

IMG_7526 MagapixTambién a lo largo de la calle Talavera, vendedores y artesanos atienden a personas de todos los rincones del país que buscan sencillos ropajes o elegantes y elaborados atuendos.

IMG_7543 MagapixHasta catálogos hay para quienes no se deciden por la prenda que lucirá su niñito Jesús y son los mismos comerciantes quienes van ampliando los diseños año con año.

IMG_7483 MagapixIMG_7508 MagapixIMG_7533 MagapixAunque la mayoría de los atuendos que se ofrecen venera a santos o imágenes católicas, hay también vestuarios especiales para quienes quieren ver a su equipo de futbol ganar, o para los se aferran en alcanzar un sueño.

IMG_7587 MagapixIMG_7575 MagapixIMG_7529 MagapixIMG_7581 MagapixSi tuvieron la suerte de sacar el muñequito en la rosca y se preguntan si habrá vestimenta miniatura en esta romería, pues si, aquí seguro la van a encontrar.

IMG_7562 MagapixY no sólo eso, si por alguna razón, su imagen  está averiada, vieja o despostillada, hay artesanos que se dedican exclusivamente a reparar con maestría y rapidez a los Niños Dios para dejarlos como nuevos…

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IMG_7545 Magapix***Hago una especial mención para Luisa Cortés, vecina y cronista del barrio de la Merced, quien está siempre dispuesta a promover y difundir las tradiciones que afortunadamente aún subsisten en esta colonia llena de contrastes y memorias.  Aquí la vemos en un recorrido dedicado a los Niños Dios.IMG_7509 Magapix

La noche que nadie duerme

En Huamantla, Tlaxcala ya se preparan para la noche del 14 de agosto, que es cuando bajan a la Virgen de la Caridad de su altar para recorrer las calles de este pueblo mágico, durante la llamada Noche que nadie duerme. 

La expresión de culto más importante es la confección de alfombras de colores y formas florales o religiosas, que cubren las calles por donde pasará el carro alegórico con la virgen encabezando la procesión.

Artesanos y fieles se dan a la tarea de elaborar estos preciosos tapetes durante el día, para que estén listos justo cuando salga la imagen de la Virgen a recorrerlos uno por uno.

Los más de siete kilómetros de tapetes florales son hechos de aserrín de colores perfectamente simétricos.  Todas estas creaciones son elaboradas por hombres y mujeres de Huamantla; devotos artesanos que participan con maestría y fervor para vestir las calles de gala.

Mientras pasan las horas, el panorama de Huamantla va transformándose rápidamente y se llena de girnaldas, luces, macetitas, flores y por supuesto, de cientos de visitantes que llegan aquí para celebrar esta fiesta.

Vale la pena darse una vuelta por acá que queda a poco más de dos horas de viaje desde la Ciudad de México.  Eso sí, hay que estacionar el coche en cuanto sea posible, porque por obvias razones, las calles centrales se encuentran bloqueadas.  Si se tiene la oportunidad hay que disfrutar de las tradiciones de México, siempre llenas de color, buena gastronomía y fulgurantes experiencias.

Noviembre con ritmo hawaiano

Noviembre con ritmo hawaiano

Después de casi doce horas de trayecto desde Ciudad de México, llegamos a un paraíso conocido como Honolulu.  El cansancio se disipa tan pronto y se siente el delicioso clima de Hawaii, gracias a esa parte al aire libre que tiene el aeropuerto.

El ambiente que se siente es tan rico que hasta mi nena de meses parecía saludar a todos con un “Aloha” en cada sonrisa que iba regalando a la gente al pasar.

El primer reconocimiento fue en el área cercana al hotel, y no pude evitar decirme un “Wow!” mental mientras transitábamos por la Avenida Kalakahua, tan prolija y bien cuidada. Desde ahí no se ve aún el mar, pero sí a los surfers pasar con tabla y todo. Hasta las cabinas de teléfono están lindas y evocan a la flora de la isla.

Quien diga que Hawaii es para hacerlo sólo con coche, tiene razón… en parte. La verdad es que a mí me gusta mucho caminar y ahora con bebita a cuestas me tardo aún más por el peso de ella pues prefiero mil veces andar con el “cangurito” que con la carreola, pero debo decir que fue un placer pasear con mi nena.

Para variar mi esposo trabajó los primeros días de nuestra estancia allá, por lo que nosotras estuvimos prácticamente a nuestro aire toda una semana.

Lo primero que quise hacer fue comprarle un outfit a ella para estar en la onda floral, así que me fui al International Market Place, un mercado bastante grande con puestos de ropa de verano, souvenirs, collares de flores, pulseras, recuerdos y hasta gitana de la suerte para quienes estaban curiosos de adivinar su futuro.

Supe ahí que a las famosas camisas con flores multicolores, les dicen “Aloha Shirt” y son las típicas que los turistas compran de recuerdo en estas islas del Pacífico.

Y… ¡Llegaron los alebrijes!

 

 

 

Gigantes multicolor se presentaron con bombo y platillo en un desfile que organizó el Museo de Arte Popular y ahora se exhiben en el Paseo de la Reforma del D.F.

Artesanos mexicanos construyen piezas únicas de papel y cartón pintadas de colores vibrantes y llamativos, y como todo lo que se hace en México se hace a “lo grande” -dicen-, pues esto no es la excepción.

Aunque este es el cuarto año que se hace esta exposición, para mí es la segunda que voy a admirar, pero esta vez lo hice junto a mi familia, así que la disfruté más.

Estos alebrijes son piezas únicas hechas de papel, cartón y alambre que parecen ser arrancadas de la imaginación de sus creadores.  Sus formas son más bien extrañas y algunos evocan  seres de otro planeta, o animales prehistóricos de caricatura… o más bien parecen insectos que aumentaron de algún modo su tamaño… bueno, ¡ellos son los alebrijes! que año con año salen a las calles de México a demostrar que sigue viva una tradición que empezó a principio de los años treinta.

Hay diferentes versiones sobre el origen de los alebrijes, pero a mí la que más me gusta es la que cuenta que el primer artesano que logró hacer uno,  se llamaba Pedro Linares López, de oficio cartonero del barrio de La Merced, quien enfermó gravemente y durante muchos días estuvo inconciente, hasta el punto en que lo creían muerto.  En medio de su velorio, Linares despertó repentinamente ante el asombro de familiares y amigos y relató que durante su letargo, soñó criaturas fantásticas de formas y tamaños diferentes, cuyos cuerpos eran combinaciones de distintos animales de todas las épocas y latitudes.

No se sabe si esta historia es verdadera o no, pero es parte de la cultura popular, así que para poder ver de cerca a estos seres imaginarios, solo hay que esperar que sean vísperas de los festejos de Día de Muertos y darse una vuelta por Reforma… ahí estarán los alebrijes monumentales.